メタンハイドレード調査船・串本を出港(写真付き)

2013年01月31日 15時17分 ニュース, 政治, 社会, 経済

石油に変わる新しい燃料資源として注目されている「メタンハイドレード」が紀伊半島沖の海底にもあると期待されるとして、和歌山県は、けさ(31日)漁業調査船「きのくに」を串本(くしもと)漁港から出港させ、専門家ら11人が魚群探知機による調査を行っています。これまでメタンハイドレード調査は兵庫県沖の日本海などで行われていますが、紀伊半島沖で自治体が主体となる調査は初めてです。

 乗船する青山博士(1月31日・串本町・串本漁港にて)

メタンハイドレードは、メタンなどの天然ガスが水と結合してできた固体の結晶で、ガスを固体の状態で大量に蓄えられることから、石油に代わる燃料資源として注目されています。

日本周辺の海域では、日本海やオホーツク海の海底で比較的浅いところに「表層型メタンハイドレード」の存在が確認されていますが、紀伊半島沖でも存在する可能性があるとして、県が調査に乗り出すこととなりました。

今回の調査では、枯木灘(かれきなだ)沖およそ10キロから15キロの海底で、魚群探知機を使って、メタンハイドレードがあると期待される場所から発生する「メタンプルーム」と呼ばれる気泡を探知するものです。

調査には、かつて日本海でメタンプルームの存在を発見した、独立総合研究所の自然科学部長で水産学博士の青山千春(あおやま・ちはる)さんも同行しています。

 

青山さんは出航前、記者団の質問に答え「枯木灘沖付近の水深は1500メートルくらいで、気泡が大きければ探知できる可能性はある」と話していました。

調査船はきょう(31日)午後5時に帰港する予定です。